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  • Stacie Rumenap, de l'association Stop Child Predators

    Stacie Rumenap, de l'association Stop Child Predators

    « Google Street View permet à quiconque équipé d’une connexion internet, de circuler numériquement dans votre voisinage, de visualiser des panorama à 360° de qualité photographique, de votre maison, votre jardin, votre école, et dans certains cas, de vos enfants. (…) Il est terriblement simple (…) de visualiser les endroits où vos enfants se rassemblent. »

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  • Comment faire du mal aux télémarketeurs ?
    Le témoignage de Pat, traduit d’un article posté sur le site américain The consumerist.

    Depuis des semaines, je reçois des publicité par fax à mon domicile [pratique répandue aux États-Unis] . Depuis que j’ai changé de compagnie de téléphone, mon numéro semble être tombé dans les mains de télémarketeurs.

    À partir de 6 heures du matin, je reçois trois ou quatre fax chaque jour, chacun en trois exemplaires. Me faire réveiller par le joyeux gazouillis d’un fax, ce n’est pas vraiment ma tasse de thé : personne ne m’appelle à six heures du matin d’ordinaire, et lorsque j’entends la sonnerie de l’appareil, j’ai tendance à m’inquiéter, craindre une urgence.

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  • Faire travailler les internautes pour numériser des livres, c’est bien, mais pourquoi se limiter aux ouvrages en anglais ?

    Le captcha, c’est quoi ?

    Recapctcha… Recap-quoi ? Si vous ne connaissez pas le système Captcha, commencez par lire ces quelques lignes.

    Lorsque vous créez une nouvelle adresse électronique, ou vous inscrivez sur un forum afin de participer à une discussion, on vous demande généralement de recopier une série de caractères étranges, comme ceux-ci :

    Exemple de captcha

    Exemple de captcha

    Ce processus porte le nom de captcha.

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  • Une tache à la surface de la Terre - cliché Nasa (cliquez pour agrandir)

    Une tache à la surface de la Terre - cliché CNES (cliquez pour agrandir)

    Mais qu’est-ce donc que cette vilaine tache à la surface de la Terre ? Un astéroïde nous aurait-il percuté ? Un volcan géant aurait-il explosé ?

    Cette photographie a été réalisée depuis la sonde Mir il y a neuf ans. Autant dire que nous le saurions, si un cataclysme de cette taille s’était produit.

    Mais qu’est-ce donc alors ?

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  • Quelques rappels

    Peut-être connaissez-vous les puces RFID. Ces petits circuits sont capables de mémoriser une information sur un produit ou une personne, et peuvent, à distance, interagir avec une borne.

    Une puce RFID vue de près

    Une puce RFID (vue de près)

    Petites et discrètes, on les colle sur les dossards de coureurs à pied. Lorsque ceux-ci passent près d’une borne, leur position et leur temps de course sont enregistrés.

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  • Dans les dix prochaines années, les États-Unis, la Chine, Israël, ainsi que des compagnies privées (comme Space Adventures) projettent de s’établir sur la Lune.

    La surface lunaire devrait pouvoir accueillir tout ce beau monde, sa superficie étant voisine de quatre fois celles des États-Unis. A l’heure actuelle, si la Lune était équitablement répartie entre les Terriens, chacun de nous aurait droit à l’équivalent d’un demi-hectare pour cultiver… euh, des centrales nucléaires miniatures ?

    Pourtant, certains emplacements seront plus intéressants que d’autres. Par exemple, seule la moitié de la surface lunaire se trouve face à la Terre ; il y a des ravins, des crevasses… Ainsi, les premiers colons pourraient bien se disputer les régions plates « orientées pleine Terre ».

    Lorsque des hommes planteront un drapeau sur une partie de notre satellite, cela leur donnera-t-il un droit de propriété ?

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  • Comme le précise Wikipedia, « Un LOLCAT est une image combinant une photographie, généralement un chat, avec une légende humoristique dans un anglais écorché« .

    C’est la version picturale et fortement geekée des films d’animaux à qui l’on prête des dialogues humains. Pour davantage de réalisme, on ajoute des fotes d’ortografe ou de grand-mère pour faire « plus chat ».

    Un des premiers LOLCATS connus :

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  • Une équipe de scientifiques américains de l’université de Duke (Caroline du Nord) est parvenue à accroître la vitesse de fonctionnement du cerveau humain. Des ondes électromagnétiques appliquées à la surface du crâne leur ont permis d’augmenter la fréquence du transfert neuronal.

    Source : Le Monde, 21 Août 2008

    Si votre cerveau, demain, se mettait à fonctionner plus vite, que pensez vous que vous ressentiriez ? Auriez vous du mal à suivre vos propres pensées ? Vous sentiriez vous dépassé par votre propre capacité de réflexion, par votre aisance dans le calcul ?

    En réalité, rien ne serait bouleversé dans la perspective directe de votre propre activité mentale. Mais, comme l’ont mis en scène des fictions récentes telles que la trilogie des Matrix (on se souvient du héros évitant les tirs ennemis, soudain perceptibles), c’est plutôt votre perception des événements extérieurs qui serait affectée. Les horloges tourneraient moins vite, les déplacements des personnes et des objets seraient freinés. D’une manière générale, les lois de la physique se trouveraient, de votre point de vue, allongées dans le temps, et le monde vous semblerait tourner au ralenti.

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  • Le magenta n’est pas une couleur.

    Autrement dit, ceci n’est pas une couleur :

    C’est le site Null Hypothesis qui l’affirme. Et il a raison !

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  • Comment les prochains habitants de la Lune, s’éclaireront-ils, lors des longues soirées d’hiver dans leurs petites maisons lunaires ? Avec l’énergie nucléaire, dans un premier temps.

    La Nasa explique tout cela dans un communiqué sur son site.

    Lorque les astronautes de la Nasa retourneront sur la Lune, ils utiliseront un réacteur nucléaire comme source d’énergie. Mais une centrale nucléaire lunaire sera tout à fait différente, dans sa conception, de ses homologue terrestres. En effet, il n’est pas envisageable de construire des cheminées de refroidissement comme nous les connaissons. On ne peut se permettre de relâcher de précieuses molécules d’eau dans le vide. Ni utiliser l’atmosphère ou un cours d’eau voisin, pour refroidir quoi que ce soit.

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